Incontri con menti straordinarie

 

Incontri con menti straordinarie_2013Ricordi, rivelazioni, racconti, polemiche dei più brillanti “santi laici”

P. Odifreddi – TEA – 2013 – 390 pagg

 
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Se Dante dovesse riscrivere oggi la Divina Commedia non avrebbe che l’imbarazzo della scelta per popolare l’Inferno, ma chi potrebbe ospitare invece nel suo Paradiso?

Dovrebbe cercare le versioni moderne dei santi o dei teologi e li troverebbe forse negli scienziati applicati o teorici.

E se gli autori dei programmi televisivi dovessero svuotare i talk show dagli improbabili personaggi che li popolano per sostituirli con giganti dell’intelletto e di acrobati del pensiero, dove andrebbero a cercarli?

Alla cerimonia dei Nobel di Stoccolma, dove ogni anno vengono assegnati i premi per l’economia, la medicina, la chimica e la fisica, o ai quadriennali Congressi Internazionali in cui vengono invece assegnate le medaglie Fields per la matematica.

Poiché ad aspettare che arrivi un nuovo Dante o che le televisioni cambino c’è rischio di invecchiare, Piergiorgio Odifreddi ha collezionato per sei anni interviste con premi Nobel e medaglie Fields, allestendo un suo personale programma di incontri con cinquanta menti straordinarie che hanno cambiato la scienza e il mondo, e che qui raccontano a un «matematico impertinente» le loro storie, le loro scoperte e i loro pensieri.

E di fronte a questa cantata per cinquanta voci e un basso continuo non si può che seguire il consiglio che Albert Einstein diede a proposito della musica di Johann Sebastian Bach: «ascoltare e tacere».

INDICE

Prefazione
Cronologia di premi Nobel e medaglie Fields

ECONOMISTI

Kenneth Arrow
Gary Becker
Daniel Kahneman
John Nash
Paul Samuelson
Myron Scholes
Amartya Sen
Robert Solow
Michael Spence
Joseph Stiglitz

MEDICI E BIOLOGI

Christian de Duve
Renato Dulbecco
David Hubel
Rita Levi Montalcini
Marshall Nirenberg
Richard Roberts
Bengt Samuelsson
Hamilton Smith
Craig Venter
James Watson

CHIMICI

Paul Crutzen
Cari Djerassi
Manfred Eigen
Richard Ernst
Dudley Herschbach
Roald Hoffmann
Harold Kroto
Kary Mullis
Ilya Prigogine
Frederick Sanger

FISICI

Hans Bethe
Val Fitch
Riccardo Giacconi
Shelton Glashow
Brian Josephson
Robert Laughlin
Cario Rubbia
Charles Townes
John Wheeler
Chen Ning Yang

MATEMATICI

Michael Atiyah
Enrico Bombieri
Alain Connes
Benoit Mandelbrot
Shigefumi Mori
David Mumford
Jean-Pierre Serre
Stephen Smale
Andrew Wiles
Edward Witten

Indice dei nomi

 
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