La paura

Lottare o fuggire? Le molte strategie di un meccanismo di difesa istintivo

M. R. Ciceri – Il Mulino – 2001 – 128 pagg

 

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La paura è la più antica delle emozioni, una sorta di pilota automatico che mette in atto una risposta istintiva che ha funzionato per millenni.

Anche se non dobbiamo più sfuggire ai predatori, bensì affrontare minacce più sofisticate, reati o immaginarie che siano, saper fiutare il pericolo è una risorsa preziosa per sopravvivere non solo nel mondo fisico, ma soprattutto in quello dei rapporti sociali.

Il coraggio uno non se lo può dare, diceva Don Abbondio, ma, come ci insegna questo libro, aver paura è una reazione salutare che ci prepara all’azione.

E la risposta più intelligente può essere, a seconda dei casi, la lotta, la fuga, l’astuto aggiramento dell’ostacolo o una bella risata che seppellisce l’avversario.

Il libro tocca anche molte altre corde: dai diversi atteggiamenti culturali nei confronti della paura agli aspetti esistenziali più dolorosi della condizione umana, dal piacere di assistere a un film horror al gusto dell’avventura.

INDICE

1. Cos’è la paura
Perché provare paura
Spaventarsi per sopravvivere
Fiutare il pericolo
La valutazione della minaccia
La lotta o la fuga
La paura e il sistema delle emozioni

2. Come si manifesta la paura
Paura nella pancia e paura nella testa
I tre circuiti neuronali della paura
La paura nell’uomo e negli animali
Il corpo in all’erta e l’immobilità paralizzante
La voce della paura: il tremore, l’urlo e la risata impotente

3. La paura e il controllo
Controllare la paura o la paura come forma di controllo?
C’è paura e paura: dal timore al panico, gradi differenti di controllo
Terrore e panico
L’orrore
Preoccupazione e inquietudine
L’ansia
La regolazione dell’espressione della paura e il fingersi spaventati

4. La fuga e la lotta come strategie, ossia sui molti modi di difendersi
Dalla reazione all’azione emotiva
I molti modi di fuggire
L’immobilità: paralisi, mimetizzazione ed evitamento
La diluizione e la negazione
La guerra di difesa: dentro la pelle dell’orso
Sottomissione
La riconversione: una risata li seppellirà
Leoni o conigli?
«Conservative» o «gambler»?

5. Le paure: minacce fuori e minacce dentro
Il pericolo reale e il pericolo immaginato
Il lupo, l’orco e la strega
Il condizionamento della paura e le paure in memoria
La paura e le paure
Non essere: la paura del dolore e la paura della morte
L’abbandono e l’altro da me come minaccia
La paura e le sue patologie.

Conclusioni. Sull’utilità e il coraggio di avere paura
Giovannin-senza-paura…
La suspence e il piacere della paura: come in un film
Il coraggio di avere paura
Tremore… per esplorare il pericolo con cautela

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