La scimmia nuda

La scimmia nudaStudio zoologico dell’animale uomo

Desmond Morris – Traduzione di Marisa Bergami – Bompiani – 2017

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L’edizione 2017 del Festival di Sanremo ha visto il successo di Francesco Gabbani con una canzone che è andata subito in testa agli ascolti, ancor prima di vincere la competizione canora.

Il titolo è “Occidentali’s karma” e, nell’improbabile caso che tu non ne abbia avuto l’opportunità, puoi ascoltata qui per intero.

Nel brano l’autore critica ironicamente l’abitudine tutta occidentale di abbracciare culture e filosofie orientali in modo superficiale, facendone una moda piuttosto che ispirare alle stesse il proprio stile di vita: e a questo fine impiega l’immagine di una scimmia nuda che balla, ispirata dal libro La scimmia nuda di Desmond Morris che vado a recensire.

Neanche a dirlo, le vendite del libro si sono impennate, facendo conoscere al grande pubblico (e al sottoscritto…) un libro che da decenni era un best-seller mondiale.

Ora veniamo al libro.

Scritto dall’etologo e zoologo inglese Desmond Morris e pubblicato per la prima volta nel 1967, il libro è stato tradotto in 23 lingue e rappresenta ancora oggi un riferimento per chiunque intenda analizzare il comportamento umano da un punto di vista non convenzionale.

L’autore studia l’essere umano in quanto animale e scimmia, unico esemplare fra le 193 specie viventi di scimmie ad essere sprovvista di peli, sostenendo che “l’Homo Sapiens è rimasto uno scimmione nudo e che nell’acquistare nuovi ed elevati moventi, non ha perso nessuno dei vecchi moventi più bassi. Spesso ciò gli provoca qualche imbarazzo, ma i suoi antichi impulsi gli appartengono da milioni di anni mentre i nuovi solo da qualche millennio, e non vi è alcuna speranza che egli possa scuotere via rapidamente l’eredità genetica che si è accumulata durante tutto il suo passato evolutivo. Sarebbe un animale molto meno preoccupato e più soddisfatto se solo affrontasse questa realtà.

Desmond Morris studia l’Homo Sapiens osservando le sue abitudini sessuali, le strategie che segue nella gestione della lotta e del conflitto, il modo di allevare i figli, l’esplorazione di nuovi ambiti di conoscenza, l’alimentazione, il modo in cui ricerca il benessere, il rapporto con gli altri animali.

Con ironia e chiarezza, egli analizza divergenze e similitudini fra il nostro comportamento e quello degli altri primati, guidandoci nella ricerca della risposta a domande quali:

  • Perché l’uomo è l’unico primate a essere sprovvisto di peli?
  • Da dove origina l’omosessualità?
  • Come affrontiamo la lotta?
  • Da dove nascono le religioni?
  • Perché ridiamo?
  • Da dove nasce la danza?

Di seguito alcuni video di Desmong Morris e alcuni documentari del 1994 curati dall’autore e prodotti dalla BBC con Discovery Channell.

Ciò che colpisce, scorrendo le pagine, è la capacità di Morris di analizzare situazioni e comportamenti con brutale onestà, eliminando ciò che è superfluo e presentandoci il risultato della sua analisi con disarmante semplicità.

Insomma, un libro divertente, curioso, intrigante che suggerisco di acquistare, leggere e regalare.

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INDICE

Ringraziamenti

Introduzione

  • Origini
  • Abitudini sessuali
  • Allevamento
  • Esplorazione
  • Lotta
  • Alimentazione
  • Benessere
  • Gli animali

Appendice

Letteratura

Bibliogafia

 

PS: Il richiamo della canzone di Gabbani alla scimmia nuda non appare sostenuto da un ragionamento chiaro. Tuttavia, non posso che riconoscere al cantautore il merito di avermi fatto scoprire il libro.